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Curse of the Golden Flower (황후花)
Title: Curse of the Golden Flower
Starring: Chow Yun-Fat, Gong Li, Liu Ye, Chen Jin, Jay Chou
Directed by: Yimou Zhang
Release Date: December 22nd, 2006 (limited)
Genre: Art/Foreign, Drama, Romance and Adaptation
Run Time: 114min.
Rating: R
Country: USA
Official Website: www.sonyclassics.com/curseofthegoldenflower/


Synopsis: Curse of the Golden Flower

China, Later Tang Dynasty, 10th Century. On the eve of the Chong Yang Festival, golden flowers fill the Imperial Palace. The EMPEROR (Chow Yun Fat) returns unexpectedly with his second son, PRINCE JAI (Jay Chou). His pretext is to celebrate the holiday with his family, but given the chilled relations between the Emperor and the ailing EMPRESS (Gong Li), this seems disingenuous.

For many years, the Empress and CROWN PRINCE WAN (Liu Ye), her stepson, have had an illicit liaison. Feeling trapped, Prince Wan dreams of escaping the palace with his secret love CHAN (Li Man), the Imperial Doctor’s daughter. Meanwhile, Prince Jai, the faithful son, grows worried over the Empress’s health and her obsession with golden chrysanthemums. Could she be headed down an ominous path? The Emperor harbors equally clandestine plans;

the IMPERIAL DOCTOR (NI DAHONG) is the only one privy to his machinations. When the Emperor senses a looming threat, he relocates the doctor’s family from the Palace to a remote area. While they are en route, mysterious assassins attack them. Chan and her mother, JIANG SHI (Chen Jin) are forced back to the palace. Their return sets off a tumultuous sequence of dark surprises. Amid the glamour and grandeur of the festival, ugly secrets are revealed. As the Imperial Family continues its elaborate charade in a palatial setting, thousands of golden armored warriors charge the palace.

Who is behind this brutal rebellion? Where do Prince Jai’s loyalties lie? Between love and desire, is there a final winner? Against a moonlit night, thousands of chrysanthemum blossoms are trampled as blood spills across the Imperial Palace.

Curse of the Golden Flower ( 황후花 )


Cast & Crew

Cast:

Chow Yun-(Fat The Emperor)
Gong Li -(The Empress)
Liu Ye -(Crown Prince Wan)
Chen Jin -(Imperial Doctor's Wife)
Jay Chou -(Prince Jai)
Qin Junjie -(Prince Yu , Imperial Doctor)

Crew:

Director: Yimou Zhang
Producers: William Kong, Zhang Weiping
Screenplay: Wang Bin
Art Director: Huo Tingxiao
Director of Photography: Zhao Xiaoding
Choreographer: Ching Siu-Tung

Movie Review: Curse of the Golden Flower

With each new martial-arts drama, the Chinese director Zhang Yimou widens the distance between his adult self and his dismal youth during the Cultural Revolution, pushing himself to ever greater heights of ambition and experimentation. Energy and excess — of color, symbolism and emotion — are his antidotes to memories of uniformity and repression. His extravagant stories celebrate unfettered artistic expression as if it were a gift his Western counterparts have long taken for granted.
In “Curse of the Golden Flower” Mr. Zhang achieves a kind of operatic delirium, opening the floodgates of image and melodrama until the line between tragedy and black comedy is all but erased. Set in A.D. 928 during the late Tang dynasty, the movie wallows in the rotting marriage of a cruel emperor (Chow Yun-Fat) and his secretive wife (Gong Li), a union so corrupt that each is plotting the other’s annihilation.

The emperor, with the help of the royal physician and a rare fungus, is slowly destroying his wife’s sanity. Because palace protocol forbids her to refuse the “medicine,” the empress retaliates by planning a bloody coup during the coming chrysanthemum festival, persuading the most biddable of her three sons (Jay Chou) to join her revolt.

By this point most directors would have their hands full, but Mr. Zhang piles on the intrigue, adding a forbidden love affair, a vengeful first wife and two varieties of incest. His actors respond in kind, straining their facial muscles with silent-movie enthusiasm and doing everything but shooting flames from their eye sockets.


Curse of the Golden Flower ( 황후花 )


Matching them is a production design (by Huo Tingxiao, channeling Liberace) that brilliantly conveys the oppressiveness of opulence. As the empress moves through the palace’s endless corridors, her upper body at once compressed by and overflowing from her bodice and her face covered in poisonous beads of sweat, we can almost feel the weight of her brocade gown and pendulous hair ornaments. Not the most useful ensemble for a wife intent on fleeing her husband.

Bathed in thick, primary colors and Shigeru Umebayashi’s thumping score, “Curse of the Golden Flower” is more lurid and less romantic than Mr. Zhang’s previous martial-arts drama, the swooning “House of Flying Daggers,” but its path to destruction is paved with visual gold. The climactic coup, staged with competing armies advancing in waves of black and gold across a field of millions of bright yellow blossoms, may be computer enhanced but is nonetheless breathtaking. Parked in the clouds, the camera gazes down on a forest of lances bisected by the massive palace walls; the screech of metal on metal sears the ears.

But the movie’s most thrilling sequences belong to the silent, black-robed, assassins who attack by swinging from wires like malevolent spiders. In formation no less.

As the emperor, and the film’s seething fulcrum, Mr. Chow, the action star, delivers a performance of amazing intensity, focusing his considerable energy inward to suggest a volcano primed to erupt. His pairing with the incomparable Ms. Gong is no less than inspired. Locked in a tug of war for control of their offspring, the couple provide the film with a core of marital toxicity that’s almost nonverbal and deliciously unstable. Whenever the empress is not openly making cow eyes at her weak-willed stepson (Liu Ye), she’s sneaking more venom into a glance at her husband than he is sneaking into her bloodstream.

Though embroiled in familiar themes of fraternal rivalry and Freudian jealousy, Mr. Zhang is aware of the ridiculousness of man’s passions in the face of his impermanence. One of the film’s loveliest and most allusive sequences focuses on the royal cleanup crew as it restores order after the bloodbath, rinsing away gore and burying stains beneath a fresh carpet of golden chrysanthemums. In the wake of this shadow army, the battle is erased and the dead are swept aside like so many dust bunnies.

Since his debut in 1987 with “Red Sorghum” Mr. Zhang has made more controlled films but never one that’s more fun. With “Curse of the Golden Flower” he aims for Shakespeare and winds up with Jacqueline Susann. And a good thing too.

By Jeannette Catsoulis
The New York Times


Curse of the Golden Flower ( 황후花 )


Synopsis: Curse of the Golden Flower

꽃으로 물든 금빛 반란이 시작된다…

중국 당나라 말기.
중양절 축제를 앞두고, 황금 빛의 국화가 황궁을 가득 채운다. 황제(주윤발)는 갑자기 북쪽 국경을 수비하기 위해 떠났던 둘째 아들 원걸 왕자(주걸륜)를 데리고 돌아온다. 황제와 황후(공리), 세 명의 왕자까지 온 가족이 함께 중양절을 보내기 위함이지만 그 들 사이에는 심상치 않은 기운이 감돈다.

오랜만에 황실로 돌아온 원걸 왕자는 어딘가 모르게 불안해 보이는 황후의 건강과 국화에 대한 그녀의 집착에 걱정이 앞선다. 한편 점점 깊어만 가는 자신의 병색에 황제가 연관되어 있음을 감지한 황후는 원걸 왕자와 중양절의 거대한 반란을 계획한다. 드디어 시작된 축제의 밤. 찬란한 달빛을 등지고 국화로 수놓은 황금 갑옷을 입은 십만의 병사들이 황제를 향해 칼을 겨누는데…

About the Movie: Curse of the Golden Flower

중국 역사상 가장 거대하고 화려한 황실 무협 대작!!

중국 당나라 말기의 황실을 배경으로 황제와 황후, 그리고 왕자를 둘러싼 음모와 반란을 화려한 영상과 스펙타클한 액션으로 담아낸 황실 무협 대작 <황후花>. 중국 역사상 가장 화려한 왕조였던 당나라를 토대로한<황후花>의 황실은 영화 사상 가장 거대하고 화려하지만 그 이면에는 얘기치 못한 비밀이 숨겨져 있다.

음모와 배신, 비밀을 둘러싼 이야기가 벌어지는 황실은 아이러니 하게도 가장 아름다운 공간이다. 하늘 아래 둘도 없는 최고 권력의 상징인 황실은 황궁의 기둥, 벽, 창문 등 곳곳에서 느껴지고, 배경뿐 만 아니라 의상에서도 황금색이 광범위하게 사용되어 영화 전반에 흐르는 그 화려함은 끊임없이 보는 이들을 압도할 것이다.

Curse of the Golden Flower ( 황후花 )


주윤발! 공리! 주걸륜!
장예모 군단으로 만난 세계적 스타들의 환상 결합!!


세계적인 거장 장예모 감독의 작품은 빼어난 영상미와 더불어 최고의 스타 캐스팅으로 늘 화제를 몰고 왔다. <영웅>의 이연걸, 장만옥, 양조위, 장쯔이, <연인>의 유덕화, 장쯔이, 금성무 등 당대 최고의 배우들과 함께 해온 장예모 감독은 <황후花>를 통해서도 어김없이 장예모 감독 최고의 캐스팅 파워를 자랑한다.

<영웅본색>으로 홍콩 느와르 영화 붐을 일으킨 주윤발. 최근에는 <캐리비안의 해적3>에 캐스팅 되는 등 헐리우드 스타로써 입지를 확고히 다지고 있는 그는 <황후花>에서 최고 권력의 소유자 황제 역을 맡아 카리스마 있는 연기로 극의 중심을 잡았다. 중국 최고의 여배우이자 세계적인 스타로 자리매김한 공리는 <황후花>에서 고혹적인 아름다움으로 모든 비극의 중심이 되는 황후로 분한다. 특히 공리는 장예모 감독의 <붉은 수수밭>(1987)을 통해 스크린 데뷔를 하고, <국두>, <홍등>, <귀주 이야기>등으로 최고의 호흡을 자랑하던 사이였기 때문에 10 여 년 만의 재회는 이슈가 되었다. 또, 대만 출신의 가수로 현재 홍콩을 비롯한 동남아시아 10대 아이콘으로 폭발적인 인기를 누리고 있는 주걸륜은 용맹하고 충성스러운 둘째 원걸 왕자 역을 맡아 새로운 매력을 발휘했다.

주윤발, 공리, 주걸륜. 각자의 매력 만으로도 화려한 세 배우들이 장예모 감독의 이름 하에 선보인 환상적인 결합은 영화에 대한 기대감을 가지기에 충분하다.

황금빛 국화로 물들인 9월 9일 중양절!!

<황후花>에서 9월 9일 중양절 축제를 앞두고 황궁은 황금빛 국화들로 가득하고, 황제는 온
가족이 함께 중양절을 보내는 것에 큰 의의를 부여한다.

중양절 축제는 아주 오랜 옛날부터 존재했던 것으로 현재까지 이어지고 있는 중국인들의 대
표적인 명절. 중양절은 날짜가 9번째 달의, 9번째 날인, 9월 9일이기 때문에 쌍 구의 축제로
도 알려져 있다. 9가 의미하는 것은 장수이고, 음과 양의 전통으로 보면 이 두 개의 9는 양
이 배가 되고, 양기와 남자다움을 내포하고 있다.

중양절에는 가족들이 향연을 베풀고, 조상과 어른들을 공경하며, 악한 영혼으로부터 도망가기 위해 종종 산 꼭대기나 높은 지대에 올라가 자연을 감상하는데, <황후花>에서는 황제가 황후와 세 명의 왕자들을 황실에서 가장 높은 위치의 국화정원으로 모이게 해 중양절을 기리는 장면이 등장하기도 한다.

또 중양절은 국화주와 국화떡을 만들어 먹는 등 국화와 밀접한 관련이 있는데, 중국의 약초인 국화는 해독제와 악귀를 물리치는 데 유용하게 쓰여왔다. 이러한 산과 국화라는 중양절의 상징은 마을 사람들이 9월 9일 산으로 올라가면서 재앙으로부터 벗어나고 국화주를 가지고 악귀를 쫓아 버렸다라는 전설에서 유래하고 있다.

Curse of the Golden Flower ( 황후花 )


Cast & Crew

제목: 황후花
감독: 장이모우 장예모
주연: 주윤발, 공리, 주걸륜
장르: 황실 무협 대작
제작: FILM PARTNER INTERNATIONAL INC / EDKO FILMS LTD /
BEIJING NEW PICTURE FILM CO., LTD PRESENT / A ZHANG YIMOU FILM
수입: ㈜그룹에이트 / ㈜쇼타임
배급: ㈜시네마서비스 / CJ 엔터테인먼트
상영시간: 113분
등급: 15세(예정)
개봉일: 2007년 1월 25일

Preview: Curse of the Golden Flower

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